单反相机的诞生与早期发展

17-18世纪:单反结构的早期运用

尽管“单反”这一名词是伴随照相机而流行起来的,但在摄影术诞生之前,“单反”作为一种成像方式就已经得到了应用。早在1685年,德国修道士约翰•图恩(John•Thun)发表了由他设计的单反式暗箱。而到了18世纪中叶,画家们已经把单反式暗箱当作重要的写生工具。暗箱(Camera Obscure)这个产物可以说是照相机的雏形,早在15世纪末期的文艺复兴时代,达芬奇在其著作中就描述了这种用于写生和绘画的工具。到了18世纪,暗箱得到了广泛应用,并衍生出用于描绘肖像、静物的小型暗箱;以及用于记录户外风景的手提型暗箱。

单反式结构比目视更容易得到正确的距离感,并且由于反光镜的90度折射,通过凸透镜所形成的影像虽然在左右方向上仍然是相反的,但在上下方向上却变成了我们所习惯的正像。值得一提的是,单反式暗箱大多采用前后移动反光镜与聚焦玻璃的方式进行对焦。这种设计理念,对早期的照相机产生了深远的影响。

单反式暗箱被画家们用作写生工具
1861年:第一个单反相机专利

1826年,法国人约瑟夫•尼塞福尔•尼埃普斯(Joseph Nicéphore Nièpce)研制出了世界上第一台相机,并用它拍摄了第一张永久照片《窗外》。35年后,英国人托马斯•萨顿(Thomas Sutton)取得了首个单反相机的设计专利。不过,早期单反相机存在操作复杂、实用性低等问题,因此没有得到人们的认同。时至今日,我们已经无法找到关于这份设计专利的更多资料和照片了。

同在1861年,托马斯•萨顿还发明了一款全景相机。它以一枚充满水的玻璃球作为镜头,能在弧形玻璃板材上记录约140度的宽视角画面(当时常规相机只能记录40-55度视角)。萨顿发明的这种全景相机被命名为“萨顿全景相机”,这种相机共生产了约30台,其中一台在2006年伦敦佳士得拍卖会上,以33600英镑(约合63571美元)的价格成交。

世界上第一张永久照片《窗外》
世界首台相机曾在北京首都博物馆展出
萨顿全景相机和用它拍摄的照片
1884年:首款量产型单反相机

首款量产型单反相机诞生于1884年,它是美国人卡滨•雷•史密斯(Calvin Rae Smith)制造的Monocular Duplex。从外形上,这款产品与早期的单反式暗箱非常相似;而在内部结构上,反光镜除了用于取景外,还兼作快门使用。

Monocular Duplex单反相机的广告
19世纪末至20世纪初:焦平面快门的发展

19世纪末期,伴随焦平面快门的出现,单反相机进入了一个快速发展的新阶段。1897年,由德国人黑泽基尔(Dr. Hesekiel)发明的Spiegel Reflex,具备一个狭缝速度可调的焦平面快门。在拍摄时,使用者需要现在相机内部设置快门速度,然后在一张照片拍摄完成后,再手动将快门幕帘回复到关闭状态,整个拍摄步骤相当繁琐。

直到1909年,英国公司亚当斯(Adams & Co.)生产的焦平面快门终于实现了前后幕帘联动、后帘自动闭合的功能。此时的曝光时间已经可以在相机外部进行控制,并且最高快门速度也达到了1/1000秒。得益于焦平面快门技术的发展,单反相机不仅进入了实用化阶段,同时还逐步开始占领高端摄影器材市场。

黑泽基尔发明的Spiegel Reflex单反相机和亚当斯公司生产的Minex系列单反相机
黑泽基尔发明的Spiegel Reflex单反相机和亚当斯公司生产的Minex系列单反相机