婚纱摄影市场竞争的驱动力

(文 / 朱晔)

什么是决定婚纱摄影市场竞争局面的胜负手?

从行业发展的历史来看,我们曾经经历过“营销为王”的狂热时期。一位身怀锦囊妙计的秀场高手,不论走到那一家影楼,都会受到上至老板下到保洁员的一致敬仰,因为他直接带来了效益。至于技术,则有“大平光“和”美姿宝典“一统天下,根本无需过多关心。

后来,随着网络时代和数码时代的到来,工作室突然之间从深巷小店异军突起,成为消费者心目中的时尚领军者,情况于是发生了变化,影楼的经营者突然发现,营销虽好,但婚纱摄影业的本质还是植根于技术(为了叙述方便,我们把艺术方面的因素也笼统包括在”技术“这个词里边),没有适合市场和引领市场风潮的技术优势,一切营销攻势都显得苍白无力。

说实话,消费者的眼睛是雪亮的,他们已经被我们多年以来默默制定的“行规”磨练出来,加上网络这种新型交流渠道的辅助,口碑和商誉的传播已经不完全取决于我们自己的宣传力度了,而更多取决于消费者之间的交流和信息分享,因此,技术落后的摄影公司凭借规模和市场手段保持领先地位,已经越来越难了。

变革始终在进行,而且势不可挡

那些思路敏捷眼光独到的老板们,在第一时间认识到这种变革势不可挡,采取了适应形势的举措,及时做出自己的经营策略调整。我们看到,许多实力派企业加强了技术引进的力度,加快了与优秀技术团队进行业务合作的步伐。没有好的产品,再强的市场运作能力,也不能使企业长久保持竞争优势。无论你广告打得多么响亮,促销方案多么精确可靠,最终还是要靠照片来吸引消费者的注意力。

消费者现在会提出这样的问题:有没有最好的拍摄基地?有没有最好的婚纱礼服?有没有最潮的拍摄手法?有没有最酷最美的后期色彩处理?……如果经营者无视这些现实的要求,继续以市场老大自居,以资金优势自醉,一朝醒来,也许已被竞争对手远远甩在身后。

在这里,我们丝毫没有看轻商业运作和市场营销的意思,只是说,再好的市场眼光和经营策略,如果不能及时整合最先进的技术因素,都会带来难以预料的危机。在这方面,也许苹果公司与诺基亚在手机市场中的沧海桑田,最具有直接的类比价值。

有一篇关于乔布斯的文章,其中提到:2007年iPhone发布之后,诺基亚的CEO曾用嘲讽的口吻说,乔布斯应该先试着把市场认知度转化为市场份额(见《视觉Lens》杂志2011年10月刊)。后来发生的事情大家都知道了,曾经的老大是如何迅速地被后起之秀甩在了后面,乔布斯的“市场认知度”实实在在地转化为“市场份额”,并且迫使整个行业形态发生了实质性变化,这当然是“诺总”始料未及的。

以我们有限的资料和很低的知识水准,要弄清楚乔布斯到底如何完成这种“转化”当然是不可能的,“隔行如隔山”嘛!尽管如此,怀着学习的心态分析一下其中的原因,哪怕浅薄之极,也不失为一种自我提高的过程,兴许能找到一些蛛丝马迹,能对我们从事的事业有所帮助呢!

优质产品永不过时,过时只因为不够优质

优秀的产品特性,无疑是苹果公司赢得认可的最直接动力。比如,iPhone真正把智能手机从一个概念实现为消费品,让手机不再仅仅是一个打电话的工具,或是商务人士收发邮件的移动电子邮箱(如定位为商务的黑莓和曾经的过度产品PDA)。今天回头再看,这显然是“抓住了时代的脉搏”。

再比如,大家都知道iPhone具有所谓的“易用性”,许多功能做到了真正的“傻瓜化”,用户基本不需要经过学习的过程,即可上手操作,这被认为是苹果产品的一种创新的特质,并且造就了一种新的行业标准,使得竞争对手只能以此为标杆来开发自己的产品。

上诉例子可以举出许许多多,许多乔布斯的崇拜者熟知苹果产品的种种玩法,谈论起这些产品在细节方面的优点和特性如数家珍,完全可以为苹果产品写出一份详尽的优点分析报告。但是,知道这些特性并不够,假如你想从中学到点什么,还需要比资深玩家有更深一层的思考。

就以“易用性”为例。我们听到很多行业的企业老总把苹果产品的“易用性”三个字放在嘴边,对自己的产品也提出了类似的要求,但实际效果并不显著,画虎不成反类犬。究其实质,“易用性”是一种结果,而怎样使产品易用才是问题的关键。我们恰恰在“怎样才能……”这个环节缺乏见解,导致良好的愿望只能停留在愿望阶段。

被评论者忽视的一个基本事实是:苹果产品的诸多优势特性植根于欧美科学和技术发展的土壤之中,无论硬件(芯片、显示屏等)、软件(操作系统、程序设计)还是工程学(产品设计与整合),都为乔布斯的天才创意提供了基本的支持,离开这些,乔布斯的美妙构思最多能写成一部畅销科幻小说,而不是人手一台的实体设备。有一篇前苹果公司员工写的文章,分析了为什么iPhone在较低的硬件配置下,软件的运行流畅程度要好于其他配置更好的产品,其中涉及大量的技术因素,只有专业人员才能了解其意义。文章提示我们一个道理:类似“易用性”这样的特性绝非老板的一道命令就可以实现的。

技术当然是市场的驱动力,关键要把它们用在合适的地方

乔布斯的故事印证了一个道理:技术,是市场竞逐的原始驱动力。优秀的企业领导者必须把技术与市场放到一起进行综合研究,必须深知,只有在足够的技术支持之下,才能把精彩的想法付诸实际行动。对市场的判断和应对策略,最终需要通过合适的技术来实现,否则就会止步于空想。

纯粹的市场研究和营销行为如无技术背景的支持,或者对技术发展视而不见,始终会被市场抛在后面,就像诺基亚曾经犯过的错误一样。婚纱摄影行业无论规模还是影响力,都无法与移动通信行业相提并论,但在技术与市场的关系方面,存在着同样的运转机制。

从现实来看,企业掌舵者应该了解行业主流的与非主流的技术的发展动向,保持与行业技术领军者的密切联系,获取最新的技术发展资讯,这不仅能帮助我们获得现阶段的竞争优势,更有助于确定企业未来发展的方向。

婚纱摄影行业的技术基础,主要体现为以摄影、造型和后期制作为核心的样片开发能力和客照生产能力两个方面(这里边当然也包括影棚的设计规划能力)。相比专利密布的高科技领域,我们行业所涉及的技术,并没有被严格的商业壁垒所保护,而是处于自由交流的状态,只要你愿意,就可以用较少的成本将其引进自己的企业。这种开放的技术交流局面,为影楼进行技术引进提供了一切方便条件。

困扰经营者的主要问题主要集中在两个方面:

一、引进外部技术是否能带动自己的技术进步?

二、怎样才能正确判断技术的好坏?

这需要经营者不能单纯把技术当成现成可买的商品,而至少应对技术发展有一定的理解能力和判断能力。要获得这种理解能力和判断能力,只有保持对技术的敏感度和热情。婚纱影楼的老板虽然不一定要像乔布斯那样领导和参与到技术研发的过程中去,至少,我们应该时刻关注婚纱摄影的潮流和动态,对技术去向做到心知肚明。幸运的是,我们行业有很多专业活动,为经营者和技术团体提供了各种层次、各种深度的交流机会,只要善加利用,就会获得意想不到的收获。